La sal (Salt)

La sal (Salt)

¿Qué hay más común para dar sabor a las cosas que la sal??? No creo que exista nada que nos pueda cambiar un plato en un santiamén…

Lo que conocemos como sal común corresponde a una fórmula química llamada cloruro sódico o cloruro de sodio.

Según la procedencia que tenga nuestra sal podemos encontrar en el mercado:

  • La sal marina que se obtiene por la evaporación del agua.
  • La sal gema, es decir, aquella que se extrae de explotaciones mineras.
  • Y la sal vegetal, ésta no la he visto yo nunca (ja ja ja) y que se consigue al hervir una planta gramínea.

Evidentemente la sal proporciona ese toque salado a los alimentos. Todo el mundo dice que si comes cosas demasiado saladas te entra más hambre y que estimula seguir comiendo.

Aparte de dar sabor a las cosas, es bien conocido que la sal es un conservante natural de los alimentos también. Todos nos acordaremos de los salazones de pescado, los encurtidos (qué ricos!!!!!)…Y este hecho es constatable ya que se convirtió en un elemento de vital importancia para la vida siendo objeto de monopolios y de guerras, así como ser utilizado como moneda de cambio….de ahí su importancia.

Todos podemos encontrar fácilmente en cualquier tienda o supermercado este condimento que podríamos considerar barato en su versión normal. Si queremos buscarla la encontraremos en tres formatos: fina, gorda o en forma de copos, esta la encontraremos directamente relacionada con la alta cocina.

Como dato curioso podríamos decir que cada vez en más lugares del mundo se le ayade yodo un elemento que sirve para prevenir enfermedades locales como el bocio.

¿Cómo conseguimos la sal?

La sal se suele obtener mediante diferentes medios:

  • Evaporación de una salmuera, o lo que es lo mismo, se evapora el agua y la sal se queda al fondo. Los medios para evaporarla suelen ser naturales, como la evaporación.
  • Pulverización de un mineral, es decir, siendo extraída de minas de poca profundidad.

¿Qué países son productores de sal?

 En Europa

  • En Alemania y Austria los topónimos que empiezan en Salz- (o en alemán antiguo Hall-) son, o han sido lugares de producción de sal.
  • En España los dos yacimientos más importantes están situados en Cardona (Barcelona – ya abandonado y abierto para uso turístico) y Cabezón de la Sal en Cantabria. En Alicante las más importantes son las salinas de Torrevieja de las que se extrae casi la mitad de la producción española y las salinas de Santa Pola; en Murcia las salinas de San Pedro del Pinatar. Otra zona de importantes salinas se encuentra en la marisma costera del Parque Natural de la Bahía de Cádiz, en el estuario que forma la desembocadura del río Guadalete y que abarca a varios pueblos de alrededor.
  • En Francia se reparte entre dos zonas marítimas. Por un lado la costa atlántica, con salinas artesanales que producen sales de alta calidad y prestigio como es el caso de Guérande, muy conocida, la isla de Noirmoutier o la isla de Ré. Por otro lado, la costa mediterránea concentra la producción de sal marina industrial en la Camargue, como las salinas de Salin-de-Giraud. Aunque la mayoría de la producción proviene de salinas costeras, Francia posee una única mina de sal gema en Varangéville (Lorena).
  • En Italia existen algunos centros de producción desde la época del Imperio romano, no obstante uno de los más conocidos se encuentra en la isla de Trapani en Sicilia.
  • En Portugal la producción es esencialmente tradicional, dando una sal marina de alto valor gastronómico como en las salinas existentes en Aveiro, en el Algarve y en Setúbal.
  • En el Reino Unido es posible encontrar factorías de sal en Cheshire, Natwich y Maldon, una de las sales más empleadas en la alta cocina y fácil de encontrar en supermercados especializados.

En América

  • Estados Unidos es el segundo mayor productor del mundo.
  • Canadá tiene producción de sal en Ontario y Quebec, entre otros.
  • El mayor productor de sal en América del Sur es Brasil, seguido de Chile y Colombia.
  • En México se produce sal en Guerrero Negro que es la zona de Baja California.
  • En Argentina el 50% de la producción proviene de la provincia de La Pampa.

En Asia

El mayor productor de sal de este continente es China. La producción de salazones en China es muy tradicional. India posee en Panyab, en Guyarat, así como en otros lugares del país. En Japón el uso de la sal está muy reducido debido a la casi inexistencia de minas de sal y a la imposibilidad mediante el clima húmedo de instalar salinas en las regiones costeras, esta deficiencia hace que su gastronomía no posea una gran cantidad de usos salinos, no obstante es un gran importador de sal y uno de los primeros en aplicar los métodos artificiales de evaporación al vacío.

En África

En África es muy necesaria la sal yodada debido a la gran cantidad de población afectada por las enfermedades causadas por deficiencia de yodo. Existe la paradoja de que pocos productores iodizan la sal debido a los costes que esto supone. Se puede decir que los mayores productores son Senegal, Ghana, Etiopía y Katanga.

La sal en nuestra alimentación

La sal es un potenciador del sabor y por eso es frecuente emplearla como condimento de otros alimentos.

La sal aparece frecuentemente en las mesas contenida en saleros o paquetitos de sal.

Muchos alimentos poseen reminiscencias en su etimología y en sus raíces que recuerdan a la sal como uno de los ingredientes base, ejemplos de ello son: las ensaladas, las salsas, el salmorejo, etc.

Variedades de sal

Existen diversas variedades como son:

  • Sal de mar: es la sal extraída del agua marina «integral» en salinas mediante evaporación.
  • Flor de sal: se origina en las salinas en los primeros momentos de concentración de la sal, siendo cristales finos que flotan en placas sobre la superficie del agua. Tiene más proporción de yodo natural y con una producción muy escasa y apreciada. Suele ser de mayor valor que otras sales debido a la cantidad de trabajo que supone su recolección.
  • Sal Maldón: de origen Inglés. Es de gran pureza y aparece como placas finas en su estado natural.
  • Sal Guerande: sal marina de la Bretaña Francesa de color gris y tamaño medio.
  • Sal Negra: sal poco refinada producida en la India.
  • Sal ahumada: es una sal empleada como condimento debido a que tiene un fuerte olor a ahumado. Esta sal se emplea fundamentalmente en la cocina para dar al mismo tiempo sabor salado y un olor a humado, es por esta razón que se emplea también como una especia.
  • Sal Glutamato Monosódica: se extraía de algas y trigo. Realza el sabor de los alimentos.
  • Sal kosher: es una sal pura (sin añadidos químicos) que es empleada tradicionalmente por los judíos para la salazón de algunos alimentos.
  • Sal de Apio: es una sal empleada como condimento de alimentos y platos. se elabora con una mezcla de sal y semillas de apio trituradas.
  • Gomashio: una mezcla de sal y semillas de sésamo muy típica de la cocina japonesa.
  • Halen Môn: sal marina 100% natural de las costas de Gales.
  • Halita: sal Gema o sal de roca.
  • Himalayen: sal de tonos rosados que se presenta en grandes rocas (generalmente para ser pulverizadas con un molino), sal mineral originaria de las montañas del Himalaya.
  • Des Trenc: sal originaria de las salinas del sur de Mallorca.
  • Camarga: de las salinas de las Bouches Du Rhône.
  • Herbamare: mezcla de varios tipos de sal con hierbas aromáticas y especias que quelan la sal y la desactivan mejorando su asimilación.
  • Sal yodada: es una mezcla de sal común con yoduro sódico.

Curiosidades saladas

  • Un refrán: «De los olores, el pan; de los sabores, la sal»
  • En la época antigua, se utilizaba la sal para preservar los alimentos de fácil descomposición como lo son las carnes y los pescados.
  • Existen edificios construidos en sal, por ejemplo, existe un hotel de sal en el Salar de Uyuni (Bolivia).
  • Los bebés no distinguen el sabor salado hasta pasados cuatro meses de sus nacimiento.
  • Era muy popular empleado como proyectil en las escopetas de caza para evitar los robos de las huertas. Su herida producía un escozor característico.
  • La artista Bettina Werner (denominada la «reina de la sal») emplea la sal siempre como elemento artístico.
4 Comentarios
  • Inma
    Publicado el 09:51h, 08 marzo

    Hola Iver: Lo siento mucho pero yo no tengo relación con proveedores de sal y tampoco tengo conocimiento de este tipo de negocios en la zona donde yo vivo. Un saludo. Inma.

  • Iver Gaity
    Publicado el 22:30h, 07 marzo

    Preciso contactar proveedores de sal yodada para exportar

  • AMIGASTRONOMICAS
    Publicado el 16:03h, 13 julio

    Recibe mi más sentido pésame.

    Mi abuela falleció en Noviembre del año pasado y también era muy especial para mi, después de todo, es con la que siempre habíamos estado cerca y habíamos compartido grandes momentos, buenos y no tan buenos.

    El pasado día 2 hubiera cumplido 98, con lo cual, tuvo una larga vida plena, aunque los dos últimos años no cuentan porque a penas nos reconocía.

    Un abrazo,
    Silvia
    Silvia

  • AMIGASTRONOMICAS
    Publicado el 16:02h, 13 julio

    Recibe mi más sentido pésame. Mi abuela falleció en Noviembre del año pasado y también era muy especial para mi, después de todo es con la que siempre habíamos estado cerca y habíamos compartido grandes momentos, buenos y no tan buenos. El pasado día 2 hubiera cumplido 98, con lo cual, tuvo una larga vida plena, aunque los dos últimos años no cuentan porque a penas nos reconocía.

    Un abrazo,
    Silvia

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